فرقه های متعددی در باب مهدویت شکل گرفته اند . پیدایش فرقه سبائیه ،‌به پس از شهادت حضرت علی (ع) باز می گردد.

اینان دسته ای هستند که در اسلام قایل به غیبت علی (ع) و بازگشت او شدند و ادعا کردند او به شهادت نرسیده است . آنها می پندارند علی (ع) تا آخر الزمان باقی است و روزی خروج کرده و زمین را از عدل پر خواهد کرد ، چنان که از ظلم پر شده است .

اولین بار " عبدا... بن سبا " قایل به رجعت را میان شیعه القا کرد.